Pliegues chevron (Chevron folds)

(Scroll down for the English version)

Para ver la foto con detalle, pincha sobre la de debajo: se abrirá en mi cuenta de flickr. Pulsa sobre ella de nuevo para observarla con la máxima resolución.

Últimos rayos

¡Hola de nuevo! Esta nueva entrada tiene como tema principal aspectos de geología estructural, la disciplina geológica que estudia la deformación de los materiales de la Tierra (rocas en general) y las estructuras que esta genera: fallas, pliegues, boudins, pliegues plegados … muchas estructuras diferentes que forman parte de los paisajes más singulares del mundo, aunque la mayoría de ellas aún permanecen enterradas en el subsuelo, a la espera de futuros ojos que puedan observarlas.

Hoy es el turno de los pliegues chevron, un tipo particular que tienen charnelas angulosas, en lugar de redondeadas. Este ángulo es generalmente agudo, y los flancos, pese a que pueden ser diferentes en longitud, no son excepcionalmente asimétricos, lo que los diferencia de otro tipo de pliegues conocidos como kink-bands ( que tal vez  trataremos en una futura entrada).

Los pliegues chevron normalmente se generan en secuencias “multilayer”, frecuentemente en aquellas en las que estratos incompetentes (formados por roca “blanda”) se intercalan entre estratos competentes (formados por  roca “resistente”), que pueden deslizarse entre sí de forma similar a cuando se pliega una pila de papeles. Este proceso en geología es un mecanismo de plegamiento conocido como flexural slip (no hay traducción del inglés).

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Se han llevado a cabo numerosos estudios para averiguar el mecanismo concreto que lleva al desarrollo de los pliegues chevron, y se ha llegado a la conclusión de que se forman cuando la roca posee un comportamiento elástico-plástico, que conduce a una situación en la que la deformación en la charnela es mucho más rápida que en los flancos. Como resultado, se forma una charnela angulosa.

Además, parecen formarse como consecuencia de la evolución de algunos pliegues redondeados inicialmente. El núcleo de los pliegues posee siempre una mayor curvatura, lo cual conduce al desarrollo de charnelas agudas. Este proceso se propaga hacia las demás charnelas de la secuencia multilayer, convirtiendo las charnelas redondeadas en angulosas de forma progresiva (basado en Johnson y Honea, 1975). 

4 cas

 

En la imagen podemos ver lo que parecen ser los restos de un pliegue sinclinal recumbente (plano axial horizontal) desarrollado en calizas marinas profundas bien estratificadas de edad carbonífera, conocidas como Formación Barcaliente . Sedimentaron durante una etapa flysch en la zona proximal de la Cuenca de antepaís  de la Zona Cantábrica del Orógeno Varisco (hace 350-300 millones de años), y afloran hoy en día en León, NO de España. La deformación incorporó estas rocas al orógeno en un proceso conocido como canibalization (ver https://geologypics.wordpress.com/2015/11/08/nummulitidae-en-los-alpes/  para encontrar una explicación acerca de cuencas de antepaís y el proceso de canibalización).

Estas rocas, sin embargo, no alcanzaron la superficie hasta hace relativamente poco, cuando fueron levantadas de nuevo durante la Orogenia Alpina (hace unos 30-20 millones de años) por medio de un cabalgamiento de escala cortical (falla inversa de bajo ángulo). Desde entonces, la erosión ha incidido profundos valles y modelado montañas, dejando restos de su minucioso trabajo.

Quien quiera visitar el lugar puede encontrar la localidad en este enlace:

https://www.google.es/maps/place/42%C2%B048’42.8%22N+5%C2%B042’55.2%22W/@42.8118819,-5.7175147,563m/data=!3m2!1e3!4b1!4m2!3m1!1s0x0:0x0

Es una ruta muy bonita e interesante desde las localidades de Olleros de Alba o Santiago de las Villas.

 

In order to see the picture properly, click on the one below: it will open in my flickr account. Click on it again to see it at the maximum resolution.

Últimos rayos

Hello again! This new post is all about structural geology, the geological discipline which studies the deformation of Earth materials (rocks in general) and the structures that are generated as a consequence: faults, folds, boudins, folded folds…many different features that form part of the world’s most unique landscapes, although most of them remain buried in the ground, waiting for the future eyes to be seen.

Today is the turn of chevron folds, a particular type of fold which has an angular hinge, instead of rounded. This angle is usually acute, and the limbs of the fold, although there can be differences in length, are not exceptionally asymmetrical, which differenciates them from other type of folds known as kink-bands (maybe in a future post we’ll see some of those).

Now, chevron folds are usually generated in a multilayer sequence, more often in those where incompetent layers (“soft” rock layers) are intercalated between competent layers (“hard” rock layers), which can slide between each other in a similar way to when a pile of paper is folded. This process in geology is a folding mechanism known as flexural slip.

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Many studies have been carried out to find out the actual mechanism of formation, and have concluded that they are formed when the rock behaves as an elastic-plastic material, which leads to a situation where the deformation rate in the hinge is much higher than in the limbs. As a result, a sharp hinge is formed.

Also, they seem to form during the evolution of some initially rounded folds. The core of the folds reach a  higher curvature, which finally leads to the development of sharp hinges. This process propagates outwards across the mltilayer, turning rounded hinges into sharp ones (based on Johnson & Honea, 1975).

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In the picture we can see what seem to be the remains of a sinclinal fold developed in deep marine carboniferous well bedded limestones, known as Barcaliente Formation, deposited during a flysch stage in the proximal Cantabrian Foreland Basin of the Variscan Orogen (350-300 million years ago), and crop out in León, NW Spain. The ongoing deformation incorporated these rocks to the orogen in a process known as canibalization (see https://geologypics.wordpress.com/2015/11/08/nummulitidae-en-los-alpes/ for an explanation of foreland basins and canibalization process) .

These rocks, however, weren’t exposed to the surface until relatively recent times, when they were uplifted again during the Alpine Orogeny (30-20 million years ago) by means of a crustal-scale major thrust (low angle reverse fault). Ever since then, erosion has deeply incised valleys and modelled mountains, leaving behind remains of its detailed work.

Whoever wants to visit the places can find the locality in the following link:

https://www.google.es/maps/place/42%C2%B048’42.8%22N+5%C2%B042’55.2%22W/@42.8118819,-5.7175147,563m/data=!3m2!1e3!4b1!4m2!3m1!1s0x0:0x0

It is a very beautiful and interesting route from Olleros de Alba or Santiago de las Villas.

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